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印度特产:乙肝疫苗28美分一针


管理员  | 2013-11-26 22:22:06

医学捌号楼2月24日1995年克利须那・埃拉去找风险投资家时,被一阵讥笑赶了出来。克利须那・埃拉是美国威斯康星大学的分子生物学家,他计划在他的出生地印度生产1美元一针的乙肝疫苗。那个时候英国史克必成(SmithKline Beecham)公司的疫苗卖20多美元。“人们想:这个家伙不可能生产出1美元的疫苗。”埃拉说。

埃拉并没有被吓住,他和他的做市场部经理的妻子苏刺拉・埃拉一起,卖掉了他们在美国和印度的房产,辞掉美国的工作,在印度的海得拉巴自己开了一家公司。为了生意,他们倾其所有,还从朋友那里借钱,最后终于获得了一家印度银行的支持。他们的公司叫伯哈拉特生物技术公司(Bharat Biotech),现在向发展中国家销售28美分一针的疫苗。公司目前拥有世界上第二大的乙肝疫苗生产设备,每年营业额达730万美元。“那些风险投资家现在一定在打自己的嘴巴!”苏刺拉・埃拉说。

埃拉夫妇属于典型的受过高等教育的印度移民,他们在西方有良好的职业,但是现在却回到祖国,在新经济中寻找机会。他们拥有无价的西方科学和商业知识,他们也是天生的冒险家。当然,这并不是他们生涯中第一次冒险。“科学上有很多教条,”克利须那・埃拉说,“打破教条就要冒险。”

埃拉夫妇希望对祖国有所回报,而他们定居印度在经济上也很值得。自1990年代印度开始经济自由化改革以来,提供了众多新的商业机会,印度还有大量比美国同行工资低得多的优秀科学家。而且,不少的州正在投资启动生物技术。政治家们流行创办基因谷、知识园,为了吸引企业家,他们提供免税政策、简化管理并保证提供高质量的水、电、通信。

那么,埃拉夫妇是怎样把价格压得这么低的呢?乙肝由乙型肝炎病毒侵犯肝脏引起,会造成终身感染、肝功能衰竭和肝癌。乙肝通常经过性接触传播,或者通过共用针头传播。1986年,史克必成公司生产出了世界上第一支基因工程乙肝疫苗。把病毒的遗传物质嵌入酵母细胞中,使之生产病毒表面的一种关键蛋白质。注射这种蛋白质后,人会产生抗体,以后再遇到病毒时就会有抵抗力。

克利须那・埃拉在10年前就发现,史克必成公司的疫苗蛋白提纯方法效率较低、耗费较高。这家跨国公司那时使用的,现在仍在使用的技术叫做超速离心法,为了把蛋白质与DNA分离开来,要把原料转到重力的10万倍。

克利须那・埃拉认为这种疫苗蛋白提纯方法效率低、耗费大。仪器要花150万美元,而蛋白回收率仅有15%。更要命的是,这项技术要用到氯化铯。氯化铯非常昂贵,而且最后还要从产品中彻底清除掉有毒的氯化铯,清除成本非常高。

克利须那・埃拉使用新的提纯技术,不用超速离心法,也不用氯化铯,还把回收率提到到80%。疫苗蛋白有一个电中性的磷脂链端,而大部分的酵母蛋白和DNA都带有电荷。埃拉的方法叫Himax技术,疫苗蛋白从溶液中沉淀到一种特制的基质上,而其它带电分子则原位不动。

伯哈拉特生物技术公司已经开始生产更多产品,有伤寒疫苗,还有一种抗葡萄球菌的抗生素。葡萄球菌会导致皮肤、血液感染,还会导致肺炎。

公司已经得到了比尔及梅林达・盖茨基金会的资金支持,研究疟疾疫苗,和研制一种廉价的轮状病毒疫苗。轮状病毒是贫困地区儿童腹泻的主要原因,每年导致约100万儿童死亡。

克利须那・埃拉说他要面对跨国公司通常忽视的第三世界国家的疾病。印度企业家通常都会有这种感情,他们认为科学家对穷人负有责任。

“我们很有成就感,”苏刺拉・埃拉说,“我们处于世界领先水平,因为我们所做的事情是印度这样的国家真正需要的。” (编辑:俦讴)

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更新日期:2013-11-26 22:22:06
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